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学术考证:“天老”是一位怎样的神仙?

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来源:宝马国际娱乐官网之音     作者:朱越利     时间:2019-07-26 15:13:37      繁体中文版     

《天老考》

翻阅道经,仙尔碰到一位神仙,名曰天老。能碰到神仙天老的道经,在《道藏》中约有二十种左右,在敦煌经卷中至少也有一种。神仙天老在道经中虽不象黄帝、太上老君那样出名,但却不是默默无闻之辈。在一般古籍中,他是一位“传说”人物,是黄帝的大臣,后世作为宰辅的代称。许多辞书对天老的宰辅身份都作了注解,可惜均忽略了道经中的描写,没有指出天老同时还是宝马国际娱乐官网的神仙。神仙天老与宰辅天老之间有何种联系,天老出自何处,在宝马国际娱乐官网神谱中居于何种地位,这些正是小考所关心的问题。

最早出现神仙天老的道经,从现有能推断年代的资料看,首推《老子变化经》(敦煌经卷斯字第2295号)。《老子变化经》宣扬老子变化的神仙故事,在老子随朝代的嬗替更迭而不断改变形象的名号降世的系列中,插入了“黄帝时号曰天老”的形象和名号。这种随时改变的形象和名号,佛教术语叫作应身,我们姑且称之为变化天老。已故日本学者吉冈义丰教授考证,《老子变化经》出现于东汉桓帝永寿六年至延熹八年(155~165)之间。

宰辅天老在一般古籍中出现得更早。东汉伟大的科学家张衡在第二次担任史职后,曾撰《应闲》文以明志。其中曰:“方将师天老而友地典,与之乎高睨而大谈,孔甲且不足慕,焉称殷彭及周聃!“(《后汉书》卷五九《张衡传》)《张衡传》在移录《应闲》文时,对时代作了介绍:“顺帝初,再转,复为太史令。衡不慕当世,所居之官,辄积年不徙。自去史职,五载复还,乃设客问,作《应闲》以见其志云……“这一介绍指明《应闲》写于顺帝初年重返太史令职位之时。“顺帝初”可理解为顺帝元年或二年(126~127)。《应闲》约早于《老子变化经》三、四十年。纬书《论语·摘辅象》将天老列入黄帝七辅,与早已在传说中出现的风后,力墨(牧)等比伍。其曰:“黄帝七辅:州选举,翼佐帝德,风后受金法,天老受天箓,五圣受道级,知命受料俗,窥纪受变复,地典受州络,力墨(牧)受准斥。”一般认为,释义释经的纬书出现于西汉末东汉初。班固等撰《白虎通义》曾引用《论语》。《白虎通义》是汉章帝建初四年(79)在白虎观经学辩论的记录。班固逝世于汉和帝永元四年(92)。《论语·摘辅象》的问世,不会迟于班固逝世,至少约早于《老子变化经》六、七十年。

《韩诗外传》卷八记载黄帝传说曰,黄帝即位,“宇内和平,未见凤凰,惟思其象,夙寐晨兴,乃召天老而问之。“《韩诗外传》作者韩婴为西汉文帝时(前179-前157在位)博士,景帝时(前156-前141在位)常山王刘舜太傅。“文景之治”时的《韩诗外传》约比《老子变化经》早三至三个半世纪。韩诗外传》中黄帝“乃召天老而问“,黄帝与天老显为君臣关系。该书它处另述老子,与天老无关,说明韩婴将老子与天老视为两人,不认为他们之间有变化关系,不认为天老是神仙。《论语·摘辅象》将天老列为黄帝之辅,与《韩诗外传》的记载在实质上是一致的。《应闲》文颂天老而轻老聃,在张衡心目中天老与老子无关是显而易见的。张衡将天老与黄帝大臣地典相提并论,说明他也将天老作为黄帝大臣来看待。以这三种着作与《老子变化经》比较,可以初步推断,宰辅天老的出现早于变化天老。

但是《汉书·艺文志》卷三十着录《天老杂子阴道》中的天老的真实面目。因为该书有目无书,已佚,内容无从查考。在《汉志》中与天老为伍的房中其他七家,既有神仙容成公、务成子,又有传说人物黄帝、尧、舜,还有历史人物商汤、盘庚,也难类推。如果《天老杂子阴道》描写的是变化天老,或者天老即指老子,而该书又早于《韩诗外传》的话,那么宰辅天老早于变化天老的推断就不能成立,就要颠倒过来。但实际上这两种前提是不可能同时存在的。

关于老子变化思想,吉冈义丰教授论述颇详。据他研究,仕于东汉和帝、安帝、顺帝三世的李尤作《函谷关赋》和托名刘向的《列仙传·尹喜传》中,仅称老子为真人,包涵着老子能够变形登天成仙的意思,但还没有化身故事。东汉桓帝永兴六年(153)王阜撰《老子圣母碑》,称老子为道(《太平御览》第1卷),证明当时已建立了老子道体思想。在这些思想的基础上,并吸收了佛教思想,才逐渐形成老子化身故事。首先是《老子变化经》出现了老子化身。几乎与之同时,桓帝延熹八年(165)边韶《老子铭》曰,老子“自羲农以来,世为圣者作师”(《隶释》第3卷)。第二年襄楷上疏曰:“老子入夷狄为浮屠”(《后汉书》第60卷下《襄楷传》)老子化身故事的演变过程表明,《天老杂子阴道》中不可能有老子化身故事,其天老不会是变化天老。

退一步讲,《天老杂子阴道》中的天老会不会是老子的别名呢?

从“天老”一词的词义构成看,存在着从老子生而皓首故事演化出“天老”别名的可能性。因为,如果将“天”字解释为自然,先天或天生等涵义的话,那么“天老”则是指自然的老人、先天的老人或天生的老人,即生而皓首的人。老子生而皓首的神仙故事是众所周知的。按照上面的解释,天老别名恰好是对老子生而皓首故事的概括,应是出现在这一故事之后。

老子生而皓首的神仙故事形成得较晚,先秦典籍和《史记·老子传》均不载。据学者们考证,老子的“老“字,或为其号,或为其字,原无生而皓首的意义在内。关于老子生而皓首的最早的文字记载,仍是前面提到的《老子变化经》。该经说老子生于元康五年,化入妇女腹中,七十二年乃生。这是说,老子一出生就是七十二岁的老人。其后,葛玄《老子道德经序诀》明确曰老子“生即皓然,号曰老子”。其后又有老子一出生就是八十一岁老人的说法。吉冈义丰教授推测七十二岁和八十一岁两种说法,可能与《道德经》分七十二章和八十一章有关。换言之,老子生而皓首的神话不会早于《道德经》两种分章本的出现。八十一章最早是河上公本。对于此本的编着时间,尽管学者间聚讼纷纭,但可以断定不会早于东汉。七十二章本大都晚于河上公本,唯有严遵《道德经指归》本似为西汉成帝(前32-前17)时本。(对于《道德经指归》本的真伪,学者间尚有歧见,此非本文讨论范围。)这就是说,究其极限,老子生而皓首的神仙故事不会早于西汉成帝时期,天老别名当然更是如此。西汉成帝时期迟于《韩诗外传》的宰辅天老一百多年。

可见,《天老杂子阴道》如果将天老等同老子的话,那么该书必定撰于成帝之后。如果撰于成帝之前的话,那么该书不可能将天老等同为老子。这就是说,天老作为老子别名起码要迟于宰辅天老一百多年,变化天老更勿论矣。总之,可以基本确定,宰辅天老的出现早于变化天老。

时间上的先后,意味着前者是后者之源,后者是对前者的借用、继承和发展。神仙方士和宝马国际娱乐官网神学家为了借重老子之名,不断编造老子神仙故事,以此增长老子的神性,抬高其地位,将老子塑造为神。老子变化是这一造神过程的重要内容和手段,它宣扬老子是超越时空的宇宙本原,具有随机化现的神秘威力,企图将老子其人与其神统一起来,克服历史真实给神带来的障碍。为了表明神仙老子始终在关心人类的祸福和飞升,神学家巧妙地吸收了古代传说以来的朝代分期,在每个时期都找到一两位神仙作为老子的化身。黄帝统治是古代传说中的一个朝代,自然不能遗漏。恰好两汉流传着黄帝宰辅天老的故事,天老被选为老子化身是很自然的。至于为什么没有选中风后、力牧等,恰恰选中天老,这却带有很大的随意性。

“天老”一词的词义构成还可以有另外一种解释。从这一解释我们可以找到宰辅天老的渊源。另一种解释就是,将“天”解释为天子,天老即天子之老。先秦已有天子之老的称呼。《左传·昭公十三年》刘献公对叔向曰:“天子之老请帅王赋元戎十乘以先启行”。杜预注曰:“天子大夫称老。”孔颖达疏曰:“老者是大夫总名。《诗》云:‘方叔元老。’《毛传》云:‘方叔,卿士,命而为将,是卿士称老也’,(《春秋左传正义》第46卷)这是说天子大夫可以称为老。《礼记·曲礼下》曰:“五官之长曰伯,是职方。”郑玄注指出,伯为三公,在西周具体是指周公和召公,称为二伯。同篇又曰:“自称于诸侯曰天子之老。”孔颖达疏曰:“自称于诸侯曰天子之老者,二伯若与九州及四夷之诸侯言己,自谓天子之老。系于天子言之,以威远国也”。(《礼记正义》第11卷)周公和召公是周成王的栋梁之臣,是他的长辈和老师,他们自称天子之老。

宰辅天老在身份上,与周代的天子之老们是相同的,特别是与周公和召公极为相象。天老虽不是黄帝叔父,但他可以在重大问题上开导黄帝,正象周召二公对于周成王一样,天老对于黄帝也居于长辈和老师的地位。黄帝宰辅天老,正是在汉初或更早一些时间内,在充实黄帝传说时,按照周公和召公的模特儿,将泛称或自称“天子之老”化为一个具体的人,从而编造出来的伪传说人物。

伪传说人物宰辅天老出现之后,神仙方士和宝马国际娱乐官网神学家将他改造为变化天老。随后,宰辅天老和变化天老两个故事同时流布。一些叙述黄帝故事的典籍继续传播宰辅天老故事。

晋皇甫谧《帝王世纪》将天老列于三台,曰:黄帝斩蚩尤,伐诸侯,凡五十二战。天下大服之后,“俯仰天地,置众官,故以风后配上台,天老配中台,五圣配下台,谓之三公。其余地典、力牧、常先、大鸿等,或以为师,或以为将,分掌四方,各如巳视,故号曰黄帝四目”(魏征《群书治要》卷11)。

《列子·黄帝篇》记载黄帝梦游华胥氏之国后,对于治天下深有感悟。继而曰:“黄帝既寤,怡然自得,召天老、力牧、大山稽,告之。“张湛注曰:“三人,黄帝相也“。(《列子》第2卷)。

北齐阳休之《圣贤群辅录》几乎原封不动地移录《论语·摘辅象》关于黄帝七辅的说法。

由于《论语·摘辅象》《帝王世纪》和《列子》等先后将天老封为黄帝的七辅、三台和相,故后世渐将天老作为宰辅的代称,如李白《金陵凤凰台置酒》诗曰:“明主越羲轩,天老坐三台“(《全唐诗》第179卷)。张说《奉和圣制太行山中言志应制》诗曰:“扈跸参天老,承恭忝夏官“(《全唐诗》第88卷)。杜甫《奉留赠集贤院崔于二学士诗》曰:“天老书题目,春官验讨论“(《全唐诗》第224卷)。

道经也有吸收宰辅天老故事的,宋贾善翔《犹龙传》卷二曰:黄帝升天后“混元又为说道戒经,复传道与天老、力牧、风后,三人皆得道”。一些道经及其它一般古籍继续记载变化天老的故事。《三洞珠囊》卷九引西晋时出现的《化胡经》曰:“老子……幽王时出为帝师,号曰天老,复称老子,为柱下史,作《长生经》。复与尹喜作《五千文》上下二经。复与尹喜至西国,作《佛化胡经》六十四万言与胡王。后还中国,作《太平经》。后世当在人间”。在《化胡经》中,天老成为周幽王时老子的化身。陆德明《经典释文》卷一《叙录》也记录了宝马国际娱乐官网关于老子变化的神话:“或云,老子在黄帝时,为广成子,一去为天老,在尧时为务成子,在殷时为彭祖,在周时为柱下史”。

两个故事在流传中,显示出三个共同特点。

第一,依附性。宰辅天老依附黄帝故事的流传,变化天老依附于老子故事的流传。这种依附性是先天的,与生俱来的。因为是在扩展黄帝故事时才新增加宰辅天老的,宰辅天老是对黄帝故事的补充,难以独立存在。因为是在神化老子的过程中将宰辅天老变为化身天老的,化身是为了表现本体,也难以独立存在。

第二,广泛性还不够。传布黄帝故事和老子变化故事的典籍、经卷很多,大部分不见宰辅天老和变化天老。传布黄帝故事的如《史记·封禅书》《抱朴子》《广黄帝本行记》等,传布老子变化故事的如《神仙传》《太上老君开天经》《太上老君年谱要略》等。

第三,不断增加新内容。前文所述《天老杂子阴道》给天老增加了房中术。《博物志》卷七叙述宰辅天老向黄帝传授食黄精之术。《北史·魏诸宗室武卫将军谓传》记载魏孝文帝诏问移都之事,“广陵王羽曰:‘臣思奉神规,光崇丕业,请决之卜筮。’帝曰:‘昔轩辕请卜兆,龟焦,乃问天老,谓为善,遂从其言,终至昌吉。’”(《北史》第15卷)。魏孝文帝所述黄帝故事中,虽没有明确指出宰辅天老是否亲自卜筮,但却将天老和卜筮联系在一起了。前文所引《化胡经》中,天老与老子为同一人,作《长生经》《化胡经》《太平经》等。《经典释文》中的变化天老,同时也是广成子。这些例子表明,两个故事在流传中增加的内容大都与方术、神仙有关,从而使得宰辅天老涂上了神仙色彩,已经身为神仙的变化天老逐渐与方术结合。

宰辅天老和变化天老两个故事的特点和变化,影响到宝马国际娱乐官网中神仙天老的总面貌。神仙天老在宝马国际娱乐官网中,除了变化天老之外,扮演的各种角色,大都可以在宰辅天老和变化天老两个故事及其演变故事中找到源头。

第一,授经。《太上无极大道自然真一五称符上经》卷下曰:“黄帝曰:天老以小兆未知天气,故授兆《灵宝五称符经》。请按东井谶,清洁吉日,沐浴斋静,受《灵宝符》也。“(352册)《灵宝五称符上经》是六朝古灵宝经之一。该经表明天老是古灵宝经中传授经典的一位神仙。

第二,传经。《无上黄箓大斋立成仪》卷二十一第十五页列“历代圣人神仙所受经“凡三十四种。其中“天元经“后附小字天老君名,表明天老受《天元经》。最后又曰:“右诸经并老君授。“(283册)这就是说,老君向天老传授《天元经》,天老再传与世人。在这里,天老变成了比老子低一等级的神仙。

第三,道经以天老命名。

(一)《天老养生经》。梁陶弘景《养性延命录》卷上曰:“老子曰:人生大期,百年为限,节护之者,可至千岁。如膏之用,小炷与大耳。众人大言而我小语,众人多烦而我少记,众人悸暴而我不怒,不以人事累意,不修君臣之义,淡然无为,神气自满,以为不死之药,天下莫我知也。无谓幽冥,无知人情,无谓闇昧,神见人形。心言小语,鬼闻人声,犯禁满千,地收人形。人为阳善,正人报之;人为阴善,鬼神报之。人为阳恶,正人治之;人为阴恶,鬼神治之。故天不欺人依以影,地不欺人依以响”(684册)。该段首句“人生大期,百年为限,节护之者,可至千岁”,也载于嵇叔夜《养生论》李善注。嵇叔夜在其论中主张神仙非积学能致,修养仅可长寿,曰:“至于导养得理,以尽性命,上获千余岁,下可数百年,可有之耳。”李善注曰:“《天老养生经》:‘老子曰:人生大期以百二十年为限,节度护之,可至千岁’”(《文选》第53卷)。姚振宗推断该句为《天老养生经》文(《汉书艺文志条理》第6卷)。这就是说,陶弘景《养性延命录》也辑录了梁以前道书《天老养生经》,而且比李善注所引为长。在《天老养生经》中,天老和老子是同一人。

(二)《天老杂子阴道》。前面提到《汉志》曾着录此经。《道枢》卷三《容成篇》曰:“问至游子曰:容成子、务成子、天老、太一与夫尧、舜、成汤、盘庚各有阴导之书……子恶得以为无哉”。对照可以知道,这八家正是《汉志》所载房中八家。故这里所谓天老的阴导之书,正是指《天老杂子阴道》。

(三)《天老十于经》。《云笈七签》卷五十六曰:“《天老十干经》云:‘食气之道,气为至宝……食气、守一,功备四年,则神与形通……元气有一,用则有二……’”。

(四)《天老神光经》。这是《道藏》(578册)中唯一以天老之名的作为独立子目而出现的道经。《通志·艺文略》道家符箓类着录曰:“《天老神光经》一卷,蔡登撰”(《通志》第67卷)。《宋志》道家类着录曰:苏登《天老神光经》一卷(《宋史》第205卷)。该经署名李靖,显为依托。但作者是苏登还是蔡登,难以确定。唯可以确定该经不迟于宋。其内容主要是晋平公向师旷问卜,师旷以星卜和存神光卜对答。关于《天老神光》的记载也见于《灵信经旨》。其序曰:“昔晋平公时,有道臣师旷指《天老经》中微妙神法,通幽明来年之兆,接引于公……”这里的《天老经》即《天老神光经》。

(五)《天老宅经》。《黄帝宅经》卷上列举古宅经,其中排在《刘根宅经》之前的是《天老宅经》。最后总括曰:“以上诸经其皆大同小异,亦皆自言秘妙,互推短长”。

第四,传道授法。《无上秘要》卷五引《洞神监乾经》,其中天老讲述长生与五行曰:“故天地五行,五五二十五行。人生感得其一者,可寿一百年……感到二十五者,与上皇为友”。《要修科仪戒律钞》卷十述赤松子向天老平长询问斋醮时上章表的时间,平长详细作了回答。这一内容,钞自《赤松子章历》第一卷(335册)。《太上七星神咒经》叙述黄老天帝向天老询问众生受苦原因,天老解释为星辰凌犯、慧孛冲破之故。然后该经曰:“天老帝君令念七星神咒,禹步微言,每日面东七遍,可以上消天灾,下散地祸……”。《太上秘法镇宅灵符》引《上元经》曰:“昔汉孝文皇帝问天老曰:人家谓有三愚之宅者何?天老答曰:三愚之宅者,其宅前高后低者为一愚,北有流水者为二愚,东南高西北平为三愚”。《黄帝宅经》所列宅经中有《三元宅经》,疑《上元经》即《上元宅经》,为《三元宅经》之一部。

第五,以天老命名的劝善。《要修科仪戒律钞》卷十二引《洞神经》曰:“天老百善者,人有十善,必生福子,人有二十善,神明护己……人有百善,必升九天”。

第六,问道。《赤松子章历》卷二记述天老问法术曰:“天老问三皇曰:何以用戊戍作符?”

第七,神仙式的黄帝宰辅。《七域修真证品图》曰:“黄帝燕居之暇,登启明之台,六圣侍焉。天老、力牧、大鸿、太山稽、£(左阝右显)明、张若语以无为之道、长生修真之要。“天老向黄帝讲自有归无之道曰:“世人者道之子……当保其气,爱其精,存其神,三者相得,乃可长生。”《历世真仙体道通鉴》卷一《黄帝传》将神话传说收罗在一起,其中包括天老五圣以佐理化、天老说凤凰之兆、天老五圣受河图洛书、天老传天元日月星辰之术、封天老为三台之一等天老与黄帝的故事。卷二《育成子传》曰育成子周武王时,“号郭叔子,亦称续成子,或号天老公,复称为老君”。

从神仙天老扮演的角色,可以看出他在宝马国际娱乐官网神谱中处于一种微妙的矛盾着的地位。他授经、传经、布道、宣法,经冠其名,善标其讳。他不仅能够变化,而且论述无为养生、鬼神报应、感悟五行、精气神作用和劝善等教理,传授房中术、食气守一、神光占卜、相宅、上章奏表、星咒禹步和符箓等方术及科仪。他似乎具备了主神的地位和能力。但是,他的依附和不广泛性使他的地位和能力大大地打了折扣。比如,《太上无极大道自然真一五称符上经》称他为授经之神,但却由黄帝来叙述。以天老命名的《天老养生经》中,天老不过是老子别名。在《上元经》中天老论三愚之宅答汉孝文皇帝,仍使人感到他是一位宰辅。在《七域修真证品图》和《历世真仙体道通鉴》中他虽然传道授术,但仍侍立在黄帝之旁。在《无上黄  箓大斋立成仪》中,他甚至降为比老子低一级的神仙。在《赤松子章历》中他向三皇求法。在《道藏》中,黄帝和老子(老君)传授的经典和传道授法的描述远远多于天老。有黄帝和老子在,天老不可能成为着名的主神。

宝马国际娱乐官网神学是在继承历史文化资料的基础上产生的,并受历史文化资料的制约,这是一条规律。神仙天老的形成和特点为这条规律增添了一个例证。

(本文原名《天老考》,作者朱越利,文章原载《宗教学研究》第2期,第52~57页,1986年6月)

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